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离冥王星最近的孩子

论文作者:文学论文
发表时间:2016-6-21

1906年,汤博出生在美国伊利诺伊州。后来,父亲在堪萨斯州买了一块农场,于是举家搬到堪萨斯。汤博小的时候,叔叔送给他一架望远镜,这让汤博养成了喜欢看星星的习惯。但不幸的是,一场冰雹砸坏了农场所有的农作物,几乎让他家破产,也断送了他上大学读天文学的希望。
  没上成大学的汤博,继续留在农场守望着星空,然而叔叔送给他的望远镜已经无法满足他的需要了。20岁那年,汤博开始自己动手做望远镜,所用的就是从家里一台1910年出厂的别克汽车和其他农用机械上拆下来的零部件,镜片也是自己手工打磨的。
  就是用这种简单的DIY简易望远镜,汤博细致地观测到了遥远的火星和木星。他把自己绘制的图寄给了洛威尔天文台,希望能够得到专家的意见。果然,汤博的绘图得到了台长维斯托?斯里弗的赏识。1929年,洛威尔聘请汤博到天文台工作,参与一个著名的“追星”项目――“Planet-X”的研究计划。
  早在1781年,人类发现天王星之后不久,天文学家就推断还有其他星体的存在。1846年,海王星的发现并没有消除天文学家的疑团,天王星的运动轨迹仍然和理论值存在偏差,这表明还存在其他神秘星体,而“Planet-X”计划就是为了找到这颗神秘的行星。
  汤博每天的工作就是比较望远镜在不同时间拍摄下来的星空图片。每张图上少则有15万颗星星,多则可能会有上百万颗。对星星不熟悉的人,根本看不出什么名堂。而对于汤博来说,星空就好像从小长大的农场,而星星就是美丽的花朵。
  1930年2月18日,汤博在比较一个月前拍摄的两张星空图时,发现了一个位置在变动的星体。看着这颗神秘星体模糊的身影,汤博难抑内心的激动。
  一个月后,洛威尔天文台经过确认,正式宣布发现了第九大行星,并向全世界为这颗新的行星征集名字。一个11岁的英国小姑娘建议,它位于距离太阳59亿千米的寒冷阴暗的太空,就像罗马神话中住在阴森的地下宫殿里的冥王普鲁托,用希腊和罗马神话中的冥王命名正合适。1930 年3月24日,第九大行星被正式命名为冥王星(Pluto)。
  作为冥王星的发现者,汤博获得了巨大的荣誉,还得到了堪萨斯大学的奖学金。他终于上了大学,拿到了本科和硕士文凭。毕业后,他又回到了洛威尔天文台,直到1943年才离开。
  有一次天文学会办展览,记者问他还能不能找到20岁时做的那架9英寸望远镜。汤博说,他还在自家后院用那架望远镜观测星空。
  1997年,汤博安然去世,享年91岁。2006年,正值汤博的100岁诞辰,NASA的“新视野”号太空船开始了飞往冥王星的旅程,为了纪念汤博,飞船上装载着他的部分骨灰。
  “新视野”号飞了9年,48亿公里,汤博终于与美丽的冥王星如此靠近。晚年,汤博总结自己的一生时说,“我游历了所有的天堂。”而这样的游历,始于许多年前那个在堪萨斯农场看星星的小男孩。
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